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為什么長頸鹿的脖子特別長?

長頸鹿是世界上最為高大的陸上動物。曾有人量過一頭特別大的長頸鹿,高度竟達到近6米。長頸鹿的相貌奇異,體態優雅。它十分警覺,行動極為靈活,長在頭上的突出雙眼可以同時觀察四周的情況,四條碩長的腿支撐著將近一噸重的軀體,奔跑起來,時速能達到每小時60公里。在非洲的草原和森林交接處的片片樹林間,可以看到它們嚼食樹葉的情景。
在遠古的進化初期,長頸鹿的軀體只有小鹿大,活躍在歐、亞、非大陸上。隨著地球發生的變遷,長頸鹿的生存地漸漸被集中在非洲東部的少數地區。生物學家在研究長頸鹿的進化時,認為長頸鹿的祖先,世世輩輩以青草為食。但在受到干旱等災害時,大片草原枯荒,為了生存下去,長頸鹿就要時刻努力伸長脖子,吃樹上的嫩葉子,那些脖子短的長頸鹿,吃不到樹上的嫩葉,慢慢地被自然條件淘汰。就這樣,經過許多世代以后,脖子就慢慢變長,最后終于形成現在的樣子。
長頸鹿的碩長脖子對于警戒放哨、了解敵情和尋求食物是必不可少的,而且還是一個卓有成效的冷卻塔。靠它的脖子散熱,可以適應熱帶炎熱的困擾。在前進的時候,長頸鹿的長脖子還能用于增大動力,在漫步、跑動時,腦袋就被置于前方,借以往前推移它的重心。
目前,世界上現存的長頸鹿總數約為45萬頭。長頸鹿獨特的身軀和體態,沒有任何一種動物可以與之相比,因此受到人們的喜愛。動物學家認為長頸鹿是有蹄類(偶蹄目)動物中最為聰明伶俐的角色。如今,文明社會對大自然的侵襲日益嚴重,長頸鹿的性情溫馴爾雅,不像犀牛會毀壞家業設施;不像獅子群會踐踏大片作物和毀掉樹林;也不像獅子和豹子咬死牛羊,傷害人類,長頸鹿也不去同牛羊爭吃青草。如若人類不再愚蠢地擴大侵略性,那么,長頸鹿還能與我們人類共同度過一段很長的將來。

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